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POSTURA Y DOLOR DE ESPALDA: ¿UNA RELACIÓN CAUSAL?

El objetivo de esta entrada no es otro que arrojar luz sobre la presunta relación entre la postura y el dolor de espalda: ¿existe la mala postura? ¿son unas posturas mejores que otras? ¿si tengo una supuesta mala postura me dolerá más la espalda? En fisioterapia en concreto, existen los defensores de que la postura o una “mala postura” puede incrementar el riesgo de sufrir dolor de espada, incluso existen métodos que solo se basan en la corrección postural de determinados patrones aparentemente anómalos. Por otro lado, una corriente más reciente defiende que la postura no se relaciona en absoluto con el dolor de espalda, y que puedes sentarte o dormir como te apetezca, porque eso no aumentará el riesgo de sufrir dolor de espalda. Nuestra opinión no es ni una ni otra, ya que defendemos que la verdad no se encuentra en los extremos, y existen diferentes puntos de vista. Eso así, antes de realizar una afirmación debemos tener contenidos que la respalden. Por esto, a continuación expondremos lo que nos dice la evidencia científica al respecto de si la postura es un factor contribuyente importante en el dolor de espalda:

Ya en 1985, Pope y cols. llevaron a cabo un estudio en el que analizaron la lordosis lumbar y las dismetrías de miembros inferiores de mujeres sin dolor lumbar, con dolor lumbar moderado y dolor lumbar severo, y no encontraron diferencias entre ninguno de los tres grupos.

Es frecuente encontrar profesionales que achacan el dolor lumbar durante embarazo al aumento de la lordosis debido a la gestación, pues Franklin y cols. demostraron que las embarazadas con una mayor lordosis lumbar y cifosis torácica no tenían más probabilidades de sufrir dolor de espalda.

En 2002, Nourbakhsh y cols. llevaron a cabo un estudio con más de 600 sujetos con y sin dolor lumbar, y no encontraron diferencias en factores estructurales/posturales como la lordosis lumbar, la dismetría de miembros inferiores o la posición de la pelvis.

O´Sullivan y cols. analizaron en 2006 un muestra más homogénea (sujetos con dolor o historia de dolor lumbar asociado a la flexión), y encontraron que las posturas en sedestación con flexión lumbar y retroversión pélvica eran más frecuentes en el grupo de sujetos sintomáticos. Este estudio pone de manifiesto una relación entre dolor lumbar en una dirección específica y un patrón postural específico, pero no implica necesariamente que la alteración postural sea la causa del dolor de espalda.

En 2008, Christensen y cols. llevaron a cabo una revisión sistemática y sus conclusiones fueron que hasta la fecha no era posible afirmar que existía una relación entre las curvas de la columna en el plano sagital y el dolor de espalda. Si encontraron una asociación entre la postura y los trastornos temporo-mandibulares o los prolapsos de los órganos pélvicos (como dato de interés).

Estudios posteriores que analizaron una población adolescente (Smith y cols. 2008; Meziat Fhilo y cols. 2014) encontraron que las posturas no neutras (aumentos o defectos en las curvas fisiológicas de la columna) se relacionaban con el dolor de espalda, y que las posturas en “Slump” (posición en sedestación con flexión del trono y retroversión de la pelvis) eran más frecuentes en aquellos que padecían dolor lumbar desde hace más de tres meses. Artículo en la linea del de O´Sullivan comentado con anterioridad: Relación pero, ¿causalidad?

Un estudio interesante de Lenderman y cols. concluye que las personas que trabajan normalmente en posturas más incomodas no tienen más niveles de dolor de espalda.

Por último, Chaleat-Valayer y cols. en 2011, encontraron un patrón postural frecuente en sujetos con dolor lumbar crónico: disminución de la lordosis lumbar, disminución de la inclinación sacra (mas vertical) y una incidencia pélvica más pequeña.

Como conclusión final, y a modo de opinión personal, podríamos extraer que puede existir cierta relación entre la postura y el dolor de espalda, pero no quiere decir que sea una relación causal. Puede que el dolor de espalda altere la postura, y no al revés. Existen ciertas razones plausibles por las cuales la evidencia no ha podido demostrar una asociación fuerte entre postura y dolor de espalda:

  • Las posturas mantenidas pueden generar estrés en los tejidos, pero estos tienen la capacidad de adaptarse, y por tanto, no generar nocicepción.
  • En caso de que el tejido no se adapte, una postura mantenida podría causar daño en el tejido, pero el daño en el tejido no se relaciona necesariamente con la aparición de dolor (Brinjikji y cols. 2015) El dolor es complejo, y el daño en el tejido es solo uno de sus factores contribuyentes.
  • El ser humano es asimétrico por naturaleza. Una postura relevante para una persona no tiene por qué serlo para otra. No existe la postura ideal.

Desde un punto de vista clínico (nosotros no nos cansaremos de repetirlo), una postura es relevante para un paciente en particular cuando al cambiarla modificamos sus síntomas

Ya que como sanitarios tenemos el deber de la educación en salud, esperamos que esta entrada haya servido al menos para conocer un poco mejor la verdadera relación entre postura y dolor, y así evitar mandar mensajes erróneos que no hacen otra cosa que “patologizar” a la población.

 

REFERENCIAS:

  • Pope MH, Bevins T, Wilder DG, Frymoyer JW. The relationship between anthropometric, postural, muscular, and mobility characteristics of males ages 18-55. Spine (Phila Pa 1976). 1985 Sep;10(7):644-8. PubMed PMID: 4071274.
  • Franklin ME, Conner-Kerr T. An analysis of posture and back pain in the first  and third trimesters of pregnancy. J Orthop Sports Phys Ther. 1998 Sep;28(3):133-8. PubMed PMID: 9742469.
  • Nourbakhsh MR, Arab AM. Relationship between mechanical factors and incidence of low back pain. J Orthop Sports Phys Ther. 2002 Sep;32(9):447-60. PubMed PMID: 12322811.
  • O'Sullivan PB, Mitchell T, Bulich P, Waller R, Holte J. The relationship beween posture and back muscle endurance in industrial workers with flexion-related low back pain. Man Ther. 2006 Nov;11(4):264-71. Epub 2005 Jun 13. PubMed PMID: 15953751.
  • Christensen ST, Hartvigsen J. Spinal curves and health: a systematic critical  review of the epidemiological literature dealing with associations between sagittal spinal curves and health. J Manipulative Physiol Ther. 2008 Nov-Dec;31(9):690-714. doi: 10.1016/j.jmpt.2008.10.004. Review. PubMed PMID: 19028253.
  • Smith A, O'Sullivan P, Straker L. Classification of sagital thoraco-lumbo-pelvic alignment of the adolescent spine in standing and its relationship to low back pain. Spine (Phila Pa 1976). 2008 Sep 1;33(19):2101-7. doi: 10.1097/BRS.0b013e31817ec3b0. PubMed PMID: 18758367.
  • Meziat Filho N, Coutinho ES, Azevedo e Silva G. Association between home posture habits and low back pain in high school adolescents. Eur Spine J. 2015 Mar;24(3):425-33. doi: 10.1007/s00586-014-3571-9. Epub 2014 Sep 12. PubMed PMID:  25212451.
  • Chaléat-Valayer E, Mac-Thiong JM, Paquet J, Berthonnaud E, Siani F, Roussouly  P. Sagittal spino-pelvic alignment in chronic low back pain. Eur Spine J. 2011 Sep;20 Suppl 5:634-40. doi: 10.1007/s00586-011-1931-2. Epub 2011 Aug 26. PubMed PMID: 21870097; PubMed Central PMCID: PMC3175927.
  • Blog: https://www.bettermovement.org/blog/2014/does-bad-posture-cause-back-pain
  • Brinjikji W, Luetmer PH, Comstock B, Bresnahan BW, Chen LE, Deyo RA, Halabi S, Turner JA, Avins AL, James K, Wald JT, Kallmes DF, Jarvik JG. Systematic literature review of imaging features of spinal degeneration in asymptomatic populations. AJNR Am J Neuroradiol. 2015 Apr;36(4):811-6. doi: 10.3174/ajnr.A4173. Epub 2014 Nov 27. Review. PubMed PMID: 25430861; PubMed Central PMCID: PMC4464797.

 

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